Hudens struktur och funktion

Kattens, hundens och hästens hudstruktur är mycket lik människans. Huden är updelad i tre huvudlager.

Det yttersta hudlagret, epidermis, förnyas konstant och ger skydd mot yttre skada, orsakad av tex. virus och bakterier. Hudens uppgift är att förhindra att vätska, salter, näringsämnen och vatten försvinner ur kroppen. Skillnader i huden på olika djurarter är t.ex. hudens tjocklek och hur snabbt epidermis förnyas.

Blodkärlen i det mittersta hudlagret, dermis, förser epidermis med näring och hjälper till att kontrollera kroppens och hudens temperatur. I dermis och i hårsäckarna finns nerver, som känner av smärta, beröring och temperatur (värme, kyla).

I det innersta hudlagret, subkutis, lagras bl.a vätska och elektrolyter.

I dermis finns talg- och svettkörtlar. Talgkörtlarna utsöndrar fettsyror och ger hudens yta elasticitet. Hundar och katter reglerar värme genom att svettas, genom tassarna och genom att flåsa. Hästar svettas över hela kroppen. Hudens tjocklek och struktur varierar beroende på kroppsdel tex. tassar, nos, mage. En betydande skillnad mellan människans, kattens, hundens och hästens hud är pH-värdet. Människan har sur hud och ett pH på ca 5,5 medan kattens, hundens och hästens pH är neutralt, ca 7.

Huden består av olika celltyper varav en del av dem är celler från immunsystemet. Huden bidrar till att reglera immunförsvaret. Vitamin D produceras i huden med hjälp av solsken. Huden är mycket mera än bara ett skal, därför är dess kondition viktig för djurets välmående.